לחצו כאן כדי לעבור לתחילת המאמר
הצטרפו לניוזלטר השבועי

לקבלת עדכונים באימייל




ה'אוסקר שינדלר' של אל סלבדור, שהציל 25,000 יהודים

ה'אוסקר שינדלר' של אל סלבדור, שהציל 25,000 יהודים

חוזה קסטלנוס קונטראס הציל פי 20 יותר יהודים מאשר אוסקר שינדלר. כדאי להכיר את סיפורו.

מאת

הוא זכה לכינוי 'אוסקר שינדלר של אל סלבדור', אולם חוזה קסטלנוס קונטראס הציל לפחות 25,000 יהודים, פי 20 יותר מאשר שינדלר. הגיע הזמן שסיפורו יהפוך להיות מוכר יותר. חוזה קסטלנוס (שנודע לעיתים גם בשם המשפחה קונטראס), נולד באל סלבדור ב- 1893, התגייס לצבא, הגיע בסופו של דבר לדרגת קולונל והפך למפקד המשני של הצוות הכללי של צבא הישועה. ב- 1938 הוא נשלח לחו"ל, תחילה כדי לעבוד בשגרירות של אל סלבדור בליוורפול, אנגליה, ואז כדי לפתוח שגרירות חדשה של אל סלבדור בהמבורג שבגרמניה.

 

 

נכדיו של קולונל קסטלנוס, אלוורו ובוריס קסטלנוס, שחקרו את סיפורו של סבם ויצרו סרט תיעודי עליו בשם The Rescue, משערים כי רגשותיו האנטי-פשיסטיים של קולונל קסטלנוס הובילו אותו להתנגד לרודן האוטוקרטי ששלט באותה תקופה, הגנרל מקסימיליאנו הרננדז מרטינז, וזוהי הסיבה לכך שהוצב בחו"ל. הוא הוזהר שעליו לצאת מאל סלבדור.

 

תהא הסיבה אשר תהיה לכך שממשלת אל סלבדור שלחה את קולונל קסטלנוס לאירופה, צעד זה הביא בסופו של דבר להצלת חייהם של לפחות 25,000 יהודים.

 

הנכדים אלוורו ובוריס קסטלנוס

 

בגרמניה, קולונל קסטלנוס נחרד למראה עיניו. סדרה של צווים מחמירים נגד היהודים מנעו מהם לעסוק במקצועות רבים, ללכת לבית הספר ואסרו עליהם לשהות במקומות ציבוריים שונים ברחבי המדינה. האנטישמיות הייתה בשיאה. בלילה שבין ה- 9 לבין ה- 10 לנובמבר 1938, האספסוף השתולל ברחובות הערים והעיירות הגרמניות, הכה והרג יהודים, בזז את רכושם, שרף והתקיף בתים ובתי עסק יהודיים. במהלך ליל הבדולח, כפי שנקרא לאחר מכן, מאות יהודים נהרגו ו- 30,000 יהודים נשלחו למחנות ריכוז.

 

למרות הצורך הנואש של יהודים לעזוב את גרמניה, אל סלבדור, בדומה לרוב המדינות, סירבה להנפיק ויזות שיכלו להציל חיים ולאפשר ליהודים לעזוב את גרמניה. ב- 1939, קולונל קסטלנוס כתב מכתב לשר החוץ של אל סלבדור, תיאר את המצב הקשה בו שרויים יהודי גרמניה והתחנן בפניו להנפיק ויזות ליהודים גרמנים. תחינותיו של קולונל קסטלנוס נפלו על אוזניים ערלות ונאסר עליו לעזור.

 

בשנת 1942, קולונל קסטלנוס מונה להיות שגריר אל סלבדור בז'נבה שבשווייץ. שם הוא החליט להפר פקודות והחל לעזור ליהודים נואשים. אקט ההתנגדות הראשון של קולונל קסטלנוס היה הצלת חברו, איש עסקים יהודי הונגרי בשם גרגורי מנדל. מנדל שינה את שמו לשם בעל צליל ספרדי יותר - ג'ורג' מנדל-מנטלו, והפך למזכיר הראשון של שגריר אל סלבדור בז'נבה, משרה פיקטיבית שקולונל קסטלנוס בדה מליבו. קולונל קסטלנוס הנפיק מסמכי אזרחות מטעם אל סלבדור עבור מנדל-מנטלו ומשפחתו וכך הציל אותם מגירוש אפשרי.

 

לא חלף זמן רב וקולונל קסטלנוס ו"המזכיר הראשון" שלו מנדל-מנטלו הנפיקו דרכונים וויזות של אל סלבדור ליהודים אירופאים אחרים, והציגו אותם כאזרחי אל סלבדור. בשעה שויזות דומות למדינות אחרות באמריקה הלטינית נקנו ונמכרו תמורת סכומי עתק בשוק השחור, קולונל קסטלנוס מעולם לא דרש תשלום עבור המסמכים מצילי החיים שהנפיק.

 

עם התקדמות המלחמה, קולונל קסטלנוס ומר מנדל-מנטלו הבינו שהם לא מסוגלים להוציא ויזות במהירות מספקת כדי להציל את היהודים הנואשים הרבים שחייהם היו נתונים בסכנה. לכן הם הפיצו בחשאי למעלה מ- 13,000 אישורים על אזרחות אל-סלבדורית, כשכל מסמך יקר כזה מגן על משפחה שלמה.

 

אלפי יהודים אירופאים שלא היה להם שום קשר לאל סלבדור הפכו לפתע לאזרחי המדינה הקטנה ממרכז אמריקה, מה שסייע להגן עליהם מפני גירוש ומעצר. בתחילה, אישורים אלה הוברחו ליהודים המתגוררים בצרפת. בסופו של דבר הם נשלחו גם ליהודים מהונגריה, ארץ הולדתו של מר מנדל-מנטלו. יהודים מפולין, צרפת, הונגריה, גרמניה וצ'כוסלובקיה מצאו את עצמם אזרחים של אל סלבדור. קולונל קסטלנוס ניצל את מעמדו הדיפלומטי כדי לשכנע פקידים שוויצריים ספקניים ושאר גורמים שמסמכי האזרחות האל-סלבדורית היו אכן מקוריים.

 

 

 

האזרחות האל סלבדורית הקנתה ליהודים אירופאיים זכות להגנה מטעם הצלב האדום הבינלאומי, שפעל להבטחת זכויות האזרחים ממדינות ניטרליות בזמן המלחמה. בשנת 1944, קולונל קסטלנוס ביקש משגריר שווייץ בבודפשט לייצג גם את האינטרסים של אל סלבדור, ובמהרה החל השגריר השווייצרי בבודפשט לפעול גם כן למען שימור זכויותיהם של "אזרחים" אל סלבדורים חדשים אלה ולהגן עליהם מהמעצרים ההמוניים שהיו מכוונים כלפי יהודים הונגרים אחרים.

 

בשנת 1944, לאחר שנתיים בהן הנפיקו בחשאי אלפי ויזות, דרכונים ואישורים על אזרחות, קולונל קסטלנוס קיבל לבסוף רשות מממשלת אל סלבדור להמשיך את מפעל הצלת החיים שלו בגלוי. הוא ומר מנדל-מנטלו הגדילו את מספר המסמכים שהדפיסו, ובסופו של דבר זכו בבעל ברית בבודפשט: קרל לוץ, סגן השגריר השווייצרי בבירת הונגריה.

בעזרת לוץ, אל סלבדור הנפיקה אלפי מסמכים בעלי מראה רשמי ועם אישור נוטריוני, המעידים על אזרחות ומספקים הגנה ליהודי הונגריה, פולין ומדינות אירופאיות אחרות – מדינות שבהן הם היו ללא ספק נכחדים. כאשר נפוצה השמועה על הוויזות של אל סלבדור המונפקות בהונגריה, העביר קרל לוץ את משרדי הנפקת המסמכים למפעל זכוכית נטוש, שם היה לו מרחב גדול יותר לפתיחת "קו ייצור" בקנה מידה גדול של מסמכי אזרחות אל סלבדורית. בסך הכל, ההערכות הן שבין 30,00 ל- 50,000 יהודים ניצלו כתוצאה מ"הפעולה של אל סלבדור" במלחמת העולם השנייה.

 

 

 

אחרי המלחמה, קולונל קסטלנוס ניהל חיים שקטים ודיבר על מעשי הגבורה שלו מזמן המלחמה לעיתים נדירות בלבד. הסופר ליאון יוריס איתר את חוזה קסטלנוס שהיה כבר בגמלאות בשנת 1972, וב- 1976 הוא העניק לו את הראיון היחיד - ראיון רדיו - בנוגע לפעולותיו בזמן המלחמה. לאחר שהוצב בלונדון אחרי מלחמת העולם השנייה, חוזה קסטלנוס חזר הביתה ופרש לגמלאות. הוא נפטר בסן סלבדור בשנת 1977.

פרידה גרסיה, בתו של קסטלנוס, נזכרת שאביה המעיט בערך מעשי הגבורה שלו וכמעט ולא דיבר על אלפי החיים שהציל: "בכל פעם ששאלתי אותו על כך, הוא היה אומר שהוא לא עשה משהו שאדם אחר במקומו לא היה עושה", היא נזכרת.

פרידה, בתו של חוזה קסטלנוס, ביד ושם

 

בשנת 1999, מועצת העיר ירושלים חלקה כבוד לזכרו של קולונל קסטלנוס בכך שקראה לרחוב ראשי בשכונת משואה בשם רחוב אל סלבדור, והודתה לנכדתו של קולונל קסטלנוס שנכחה בטקס לזכר גבורתו של סבה. בשנת 2010, קולונל חוזה ארתורו קסטלנוס קונטראס זכה לתואר "חסיד אומות העולם" ביד ובשם ועץ ניטע לכבודו.

בשנת 2012, כשקולונל קסטלנוס זכה לכבוד מטעם הליגה נגד השמצה, בתו פרידה קסטלנוס דה גרסיה ציינה שכיום חשוב יותר מתמיד לשמר את מורשתו של אביה. "אנו חייבים לספר סיפורים אלה", הזהירה. "ישנם מנהיגים ברחבי העולם שמכחישים את השואה. הדרך היחידה בה נוכל להימנע מזוועה נוספת כמו השואה, היא על-ידי כך שניידע אנשים שהיא אכן התרחשה".

 

11/2/2018

אוהבים את האתר? עזרו לנו ליצור עוד מאמרים וסרטונים.
aish.co.il קיים אך ורק בזכות התמיכה שלכם.
התגובות למאמר הנן הדעות האישיות של כותביהן. התגובות מפורסמות בהתאם לשיקול הדעת של המערכת, אנא שמרו על שפה נקיה ואדיבה.

תגובה למאמר:

  • כתובת האימייל לא תוצג.


  • 2000
שלח תגובה
stub