בקטע מכתבה שפעם קראתי, נאמר "מטפלים זוגיים מסכימים שהמחויבות נחלשת ככל שיש יותר אלטרנטיבות. ד"ר לואיס נזכר באישה שגילתה שהיא אינה מרוצה מנישואיה, אחרי שהיא ירדה במשקל, הפכה לחטובה יותר וגילתה שהיא מושכת גברים אחרים מלבד בעלה."

כשקראתי את הרעיון הזה בפעם הראשונה הזדעזעתי. אבל כשהמשכתי לקרוא, הבנתי את המובן מאליו. זה לא שהמחויבות נשחקת ככל שיש יותר חלופות, אלא שהיא כנראה לא הייתה כל כך רצינית מלכתחילה, או שמושג המחויבות שלהם היה צר במיוחד. למעשה, הפציינטית עליה מדובר לעיל הרחיקה לכת ואמרה, "התחתנתי איתו כי חשבתי שאין לי ברירה אחרת, כי אני שמנה".

זאת ממש לא ההגדרה שלי לנאמנות, והייתי אומרת שבסיס כזה לנישואין נראה רעוע למדי.

בפרקי אבות כתוב שאהבה התלויה בדבר אינה מחזיקה מעמד, רק אהבה שאינה תלויה בדבר תישאר לתמיד.

לפעמים אנחנו שומעים על בעלים שכבר אינם מרוצים מהמראה הגופני של נשותיהם – וזה ההיפך הגמור מהגדרת האהבה. משקל ומראה אינם יכולים להיות תנאי לנישואין.

 שמעתי פעם אישה אומרת, "אם הוא מפסיד את הכסף שלו, אני יוצאת מזה". קשה לדעת איזו אלטרנטיבה תהיה הטובה ביותר לבעלה האומלל של אישה כזאת, וזה מעולם לא הפסיק להדהים אותי.

מחויבות משמעותה בלי תנאים. זאת אומרת שלי יש אתגרים ולך יש אתגרים ויחד נעבור אותם

מחויבות משמעותה בלי תנאים. זאת אומרת שלי יש אתגרים ולך יש אתגרים ויחד נעבור אותם. אם אחד מבני הזוג מרגיש שצעד אחד לא נכון יוביל למורת רוח גלויה ולדחייה, קוראים לזה... ניצול.

האמת היא שבכל מערכת נישואין אנחנו צריכים להפריד בין הדמיון והציפיות למציאות. ואנחנו צריכים ללמוד מה זאת אומרת להבטיח אמונים על הבסיס המציאותי של בן הזוג שלך, ולא לפי מי שהיינו רוצים שהוא יהיה.

במצב הכלכלי הנוכחי, רבים איבדו את משרותיהם. האם הנאמנות שלך תלויה במעמד או בעבודה של בן/בת הזוג שלך? אנשים חולים; הם מאבדים איברים או מוצאים את עצמם בכיסא גלגלים, לא עלינו. האם התחייבת לשמור אמונים רק לאדם שאיתו תוכל/י לצאת לטיולים ולרקוד?

פעמים רבות אני שומעת את אחד מבני הזוג אומר: "לא לזה התכוונתי". אבל נישואין הם לא משרה של שמונה עד ארבע, שבהם קניית מתנות לאשת הבוס נחשבת מחוץ לחוזה. זוהי משימה של 24 שעות ביממה, שבעה ימים בשבוע – בלי הגבלות לתיאור המשרה. והרבה הפתעות במלאי – חלקן נפלאות, חלקן קצת פחות.

אם אנחנו לא מבינים שהמחויבות לנישואין היא ללא תנאים, אז לעולם לא נדע באמת כמה נפלאים ומספקים יכולים להיות הנישואין. אנחנו פוגעים ומגבילים את עצמנו. נאמנות משמעותה שלא משנה מה (עם יוצאים מהכלל נדירים במיוחד, כמו התעללות בנישואין) אנחנו בתוך זה לטווח הארוך. יהיו דברים שאני לא אוהב. יהיו מצבים שאת/ה לא תאהב/י. יהיו אתגרים והתמודדויות, וביחד נעמוד בהם.

לא נכון להאמין שהמחויבות נשחקת ככל שיש יותר אלטרנטיבות. כשהמחויבות חזקה, האלטרנטיבות פשוט לא קיימות.