החשיבה החיובית היא ללא ספק אחד מאבני הבניין של הגישה ההכרנית. בגישה ההכרנית ההנחה היא שרגשות הן תוצר של המחשבות שלנו. אם חשבנו שהמציאות האובייקטיבית אחראית להיווצרותן של תחושות ורגשות, אז כאן מגיעה הגישה ההכרנית ומסייגת את התפיסה הזו. העיקרון של הגישה מאוד פשוט ולא מתחכם - הרגשות הן תוצר של המחשבות והמסרים שבחרנו לספר לעצמנו. 

הגישה ההכרנית רואה בנו אדונים על הרגשות שלו. אנחנו יכולים לשלוט במחשבות שלנו, וממילא ברגשות ובמצב הרוח. אין ספק שלמציאות האובייקטיבית השפעה על כל אלו, אבל בידינו למזער את השפעתה. אנחנו בוחרים איך לראות את המציאות, אנחנו גם אלו שבוחרים  כיצד היא תשפיע על הרגשות ומצב הרוח שלנו. אנחנו יכולים להחליט לאמץ סגנון חשיבה חיובי שיעניק לנו את מירב השליטה חיינו, או להיפך. להחליט להיות נשלטים ולאפשר למציאות לעצב את הרגשות שלנו. המפתח בידינו.

החשיבה החיובית היא מערכת של אמונות חיוביות. אמונות שמניעות אותנו להאמין במי שאנחנו, להאמין שהחיים רצופי הזדמנויות ושאנחנו שולטים בעצמנו ובמצב. שמחה, אושר, סיפוק, תחושת מסוגלות עצמית, מצב רוח חיובי, הם רק מקצת מהמתנות שמעניקה החשיבה החיובית לאלו שיחליטו לאמץ אותה כדרך חיים. 

את הכח הטמון בחשיבה חיובית מלמד אותנו יעקב אבינו. בפרשת ויצא מתואר המפגש הראשון בינו לרחל על יד הבאר. יעקב ניגש להסיר את האבן מעל פי הבאר, ללא כל עזרה. פעולה שדרשה מספר רועי צאן שישלבו כוחות, נעשית על ידי יעקב במהירות ובקלילות. ״וַיְהִי כַּאֲשֶׁר רָאָה יַעֲקֹב אֶת רָחֵל בַּת לָבָן אֲחִי אִמֹּו וְאֶת צֹאן לָבָן אֲחִי אִמֹּו וַיִּגַּשׁ יַעֲקֹב וַיָּגֶל אֶת הָאֶבֶן מֵעַל פִּי הַבְּאֵר וַיַּשְׁקְ אֶת צֹאן לָבָן אֲחִי אִמֹּו״ (בראשית כט, י).

פרוש ה"אמרי שפר" מסביר שהסיבה לכח העל טבעי שהפגין יעקב הייתה השמחה שהיה שרוי בה. הוא מפרש את המילה ״וַיָּגֶל״ לשון גילה ושמחה. השמחה חיזקה את כוחותיו וגרמה לו להאמין שהוא מסוגל, שהוא יכול לעמוד באתגר. 

ד״ר דיוויד ד. ברנדס, עוסק בספרו ״בוחרים להרגיש טוב״ בהשפעתה של החשיבה ההכרנית על חיינו. הוא מרחיב על השפעתם של עיוותי חשיבה ועל תרומתה של חשיבה חיובית. בין היתר, הוא מתמקד בפרקטיקות שמטרתן לסייע לנו להרים את הבלם ולתפוס פיקוד על חיינו. אחד המוקשים שהוא מבקש לנטרל הוא המחשבה ההרסנית והכל כך מוכרת לנו, של ״אני לא מסוגל״.

תחושת חוסר המסוגלות פוגשת אותנו במקום בו נעדרת החשיבה החיובית. היא משתחלת וחומקת לתודעה כשאנחנו מרפים ונופלים לתחזיות שחורות. מתחילים לשכנע את עצמנו ואפילו להאמין שאנחנו פשוט לא מסוגלים. לא מסוגלים לסיים את התואר, לא מסוגלים לספק תוצרים מספקים בעבודה, לא מסוגלים להתחיל את היום מוקדם, או פשוט לא מסוגלים לשטוף כלים. מחשבות כאלו הן הרסניות. הן שגורמות להזדמנויות מקסימות לחמוק תחת ידינו. אז מה עושים?

ד״ר ברנדס מציע לנו לבחון במציאות את אותן מחשבות ולבדוק את אמינותן. אתה חושב שאינך מסוגל לקום לפני שמונה בבוקר? נסה רק מחר להתעורר בשמונה. הצלחת? אתה מסוגל! 

תחושת החוסר מסוגלות היא רק אחד מהאתגרים שהעדר חשיבה חיובית מזמנת. יעקב שהיה שרוי בשמחה, באנרגיות חיוביות האמין שהוא מסוגל, והוא אכן הצליח. אז לא, אל תצפו מעצמכם להרים סלעים, אבל כן תצפו מעצמכם להיות שמחים וחיוביים. היתר יקרה מאליו. תחושת המסוגלות תהיה אחת מהמתנות שחשיבה חיובית תעניק לכם. קדימה, אתם מסוגלים!