היא הייתה אישה יפה שזכתה לפתע לפרסום בלתי צפוי – מכל הנשים שהתמודדו על התפקיד הנחשק של מלכת פרס ומדי, דווקא היא, הנחבאת אל הכלים, נבחרה. מבת למיעוט אתני היא הפכה למלכת האימפריה. סיפור המגילה מציג את הגיבורה שקיבלה הכל על מגש של כסף. מה אפשר לבקש יותר מזה?

אבל עבורה, כס המלכות לא היה מכשיר לרומם את עצמה וגם לא כרטיס אשראי פתוח. כס המלכות לא היה פסגת האולימפוס עליה ישבה והביטה מלמעלה על המון העם. כס המלכות היה מפתח שניתן בידיה כדי לשחרר את עמהּ מסכנת השמדה שזמם עליהם אחד מבכירי הממלכה, המן. "מי יודע אם לעת כזאת הגעת למלכות", אמר לה דודה מרדכי, כשדרש ממנה לסכן את עצמה להצלת אחיה.

והיא הבינה את זה. היא סברה שהסכנה גדולה, אבל לא חלקה על דברי דודהּ. היא לא חשבה לרגע שהמלכות ניתנה לה בתור פרס אישי שהיא יכולה לעשות בו כרצונה. היא קיבלה מפתח, אבל הוא ניתן לה לצורך אחרים, לא לצורך עצמה. היא לא החזיקה טובה ליופייה או לאינטליגנציה שלה שהביאו אותה לנצח בתחרות 'מי רוצה להיות מלכה'. המלכות היתה כלי לשרת את העם שלה.

למען אחי ורעי

איפה לנו אסתר כזו בחיים הציבוריים שלנו? המדינה נמצאת בקלחת של ועדות בדיקה וועדות חקירה, משפטים וכתבי אישום, המלצות להעמדה לדין וחוות דעת של היועץ המשפטי. לפני שבוע הוחלפה כל צמרת המשטרה באשמות שחיתות שונות. אין יום שמנת חדשות השחיתות שלו אינה רבה משל חברו. ראש הממשלה נחקר והרמטכ"ל הוזהר, זה הודח וזה הלך, והאזרחים פוכרים ידיים בייאוש. אוי מה היה לנו: לסדום היינו, לעמורה דמינו. התפיסה הנושנה של 'לא עבדות אני מטיל עליכם, שררה אני מטיל עליכם', היא פַּסֶה בדור שלנו. נהיה פלוני שר בלי תיק, שומה עליו לדאוג לצרור שלו. זכה אי מי במשרה נכבדה? חובתו הראשונה במעלה היא ליצור קשרים עם בעלי הון שיבטיחו לו הלוואה בתנאים נוחים לשיפוץ דירת היוקרה שלו. לכן, מדורי הפלילים מלאים בשמות מהמחלקה הראשונה, והציבור צופה במנהיגיו הנחקרים ועיניו כלות. פעם עוד היה כוח לצעוק 'מושחתים נמאסתם' אבל הגרון הציבורי הצטרד מזמן. מה הטעם?

התפיסה הנושנה של 'לא עבדות אני מטיל עליכם, שררה אני מטיל עליכם', היא פַּסֶה בדור שלנו.

המסורת היהודית רצופה באנשים שנטלו שיעורם מאסתר. דון יוסף נשיא, שהקדיש את מעמדו כיועץ הסולטאן לקידום ענייניהם של אחיו היהודיים. רבי יוסלמן השתדלן מגרמניה, שעד זקנותו הטריח את גופו העייף בדרכים לא דרכים אל בכירי האצולה כדי להעתיר למען אחיו. חמותו של המהרש"א, גבירה עצומה שנפטרה בלי להותיר אחריה מאום, כי את כספה פיזרה על תמיכת הישיבה שלו ופעילותו התורנית. לעת הזאת הגעתי למלכות, סברו וקבלו אינספור יהודים שרכושם ומעמדם, תואר האצולה או קשריהם נוצלו למען אחיהם, לעולם לא למען תועלתם האישית.

גם היום יש אנשים שעדיין זוכרים את המסר הזה. יש גבירים שמתהלכים בבתיהם שלהם כאורחים. יש מכניסי אורחים שביתם פתוח לרווחה, כי למה להם בית מרובה חדרים אם לא כדי לאכלס אותו באנשים הזקוקים לאירוח? יהודים עדיין מהווים את הפילנתרופים הגדולים בעולם: גם אילו שאינם שומרי מצוות מרגישים לעיתים את ליבם הולם בחיוב הנתינה, כי לכן ניתן להם הכסף, לעשות בו טוב, להקל סבל. לא רק כדי לבנות עוד וילה ועוד בריכה פרטית.

ויש את האחרים. אלו שמתבצרים במגדל השן ומתמסרים לריהוט חדרי השנהב שלהם. עוד פרוטקציה, עוד עסקה מפוקפקת, עוד העלמת העין. אדם קרוב אצל עצמו, הם גורסים. כל כך קרוב שהוא לא יכול לראות אף אחד אחר מלבד את עצמו. אני וחשבון הבנק שלי, ואפסי עוד. יש אנשים שמסחררים את העולם בכישוריהם ומנצלים את הפופולאריות שלהם כדי להיות דוברים רהוטים למען אמונותיהם: למען ילדים רעבים, למען הסביבה. אבל רובם מחייכים משערי מגאזינים באנוכיות צרופה, ולעולם יקדמו רק את עצמם. מה אכפת להם אם רעב מכה בדארפור וצונאמי באסיה?

אסתר היא גיבורה שלנו, של היהודים. גיבורה בעל כורחה, שמעולם לא ניסתה להתחמק מאחריות, שהשליכה את חייה מנגד כי לעת הזו הגיעה למלכות. לא כדי לעזור לעצמה: כדי לעזור לאחרים. אם איננו יכולים לכפות על מנהיגי הציבור לשנן את המסר הזה, עדיין יכול כל אחד מאיתנו לאמץ את מורשתה של אסתר. השכן עם הרכב שתמיד מחפש את מי הוא יכול להסיע איתו, עובד הממשלה שתמיד מוכן לסייע, הסטודנט שתמיד מוכן להשאיל את סיכומיו הברורים להפליא לאחרים - כל אלו הולכים בעקבותיה של המלכה היהודייה.

כל טוב שיש לנו יכול להיות כלי לסייע לאחרים, דרך להביא שמחה לא רק לחיים שלנו. כמו אסתר שמעולם לא התרווחה בכס המלכות ופשוט נהנתה מהחיים: במקום זה, היא הצילה את כולנו.