להורים לילדים שמנים יש סיבה אמיתית לדאגה. בנוסף למספר רב של בעיות רפואיות שמגיעות בשלב מאוחר יותר בחיים, מעוררת השמנת היתר דחייה חברתית, ופוגמת בביטחון העצמי במשך מרבית השנים החשובות של התפתחותו הפסיכולוגית של הילד.

הורים אלה נתונים לעתים קרובות לרגשות של מתח, תסכול, בושה ורגשות אשמה. כדי לעמוד בניסיון המשקל העודף של הילדים בהצלחה, ההורים צריכים להבין קודם כל מה גורם להפרעה הזאת, ומה הם יכולים לעשות כדי לסייע לילדיהם להתגבר עליה.

מה גורם להשמנת יתר אצל ילדים?

אין נתון יחיד שמוביל להשמנת יתר בילדים. זה עלול להיגרם על ידי כל אחד מהגורמים הבאים, או על ידי שילוב כלשהו שלהם:

  1. גורמים ביולוגיים. בדיוק כמו אצל מבוגרים, חוסר איזון הורמונאלי בגוף יכול לגרום לילד לאכול יותר מדי, או לחילוף חומרים איטי מהנורמלי. בנוסף לכך, יש תרופות שמסופקות לילדים שעלולה להיות להן השפעת לוואי בלתי רצויה שגורמת לעליה במשקל.
  2. דוגמא מההורים. אם אחד מההורים (או שניהם) שמן, יש לילדים דוגמא גרועה מול עיניהם, 24 שעות ביממה, שבעה ימים בשבוע. ילדים נוטים לחקות את הוריהם. גם כשהם לא מעתיקים את כל התנהגויות ההורים, הם כמעט תמיד מסגלים לעצמם דווקא אותן התנהגויות שמהן היינו רוצים שיימנעו.
  3. פעילות גופנית בלתי מספקת. ככל שהסטנדרטים האקדמאיים עולים יותר ויותר בחברה התחרותית שלנו, פוחתות אפשרויותיהם של הילדים להשתתף בפעילויות גופניות. טלוויזיה, משחקי מחשב ועוד צורות בילוי פסיביות, מפחיתות אף הן את הזמן שבו הילדים של ימינו פעילים. עם פעילות מועטת כל כך, אפילו אכילת יתר מתונה יכולה לגרום להשמנה.
  4. תזונה לקויה. בעולם הדוהר שלנו, ארוחות מהירות הפכו להיות מרכיב תזונתי עיקרי, במקום להוות 'ארוחות כיף' נדירות. משפחות רבות שבהן שני ההורים עובדים, נאלצות להישען בקביעות על מזון מוכן - כדי לעמוד בקצב החיים המסחרר שלהן. בעוד שהארוחות הללו עשויות להיות טעימות ומפתות, הן גם תורמות הרבה יותר קלוריות והרבה פחות ערך תזונתי מאשר הארוחות הביתיות הקלאסיות. מלבד זאת, הגל הגואה של פרסום ישיר לילדים, מדרבן את התיאבון שלהם למזון בעל תכולה גבוהה של סוכר ושומן.
  5. גורמים פסיכולוגיים. יש ילדים שמשתמשים באוכל כסם הרגעה לשיכוך פחדים או חרדות שיש להם. אחרים משתמשים במזון כדי לנחם או להשקיט תחושות פגיעה מהתעללות בתקופת הילדות, או להדחיק חוויית טראומה. אחרים, לעומתם, אוכלים יותר מדי כדרך להתרסה פסיבית נגד ניסיונותיהם של הוריהם לשלוט בהתנהגותם. לבסוף, כמה ילדים משתמשים באוכל כדי להרחיק מעצמם דיכאון, או להדחיק תחושות כעס שהם לא יכולים לבטא בפתיחות.

מה לא לעשות

למרות שבדרך כלל כוונותיהם טובות, ההורים משתמשים לעתים קרובות באסטרטגיות לא נכונות כדי לעזור לילדים שלהם. אסטרטגיות אלו רק מביאות לתוצאות בלתי רצויות ומחמירות את המצב.

קחו לדוגמא את אמו של ראובן. היא ראתה אותו מתחיל לצבור את הקילוגרמים כשהוא היה רק בן 11. מתוך נחישות לעזור לו, היא פתחה בתוכנית של הסברים ארוכים, פריטה על המיתרים העדינים בלבו וגם "ניג'וסים" פשוטים מהסוג הישן, כדי לשכנע אותו להצטרף לתוכנית של שמירת משקל. המאמצים שלה הצליחו לדחות את ראובן, להשפיל את הכבוד שלו ולרסק את הביטחון העצמי שלו. והוא מעולם לא ירד במשקל. היום, 17 שנים לאחר מכן, מתבונן ראובן (עדיין שמן במיוחד) לאחור, ורואה שהעמדה והגישה של אמא שלו תרמו הרבה יותר לבעיה מאשר לפיתרונה.

מה אפשר לעשות

  1. התייעצו עם רופא הילדים שלכם. הדבר הראשון שצריך לעשות הוא לשלול כל גורם ביולוגי שעלול לגרום להשמנת היתר אצל הילדים שלכם. רק לאחר שרופא הילדים שלכם שלל את הגורמים האלה כסיבה אפשרית, יהיה עליכם לחפש אחר פתרונות התנהגותיים או סביבתיים.
  2. תנו דוגמא אישית טובה. "תעשה מה שאני אומר; לא מה שאני עושה", היא אמירה בלתי יעילה בטיפול בהשמנת יתר אצל ילדים, כמו גם בכל בעיה התנהגותית אחרת של ילדים. אם האכילה שלך בלתי מבוקרת, הניסיון לרסן את התיאבון של הילד/ה שלך, הוא בדיוק כמו לנהוג ברכב כשרגל אחת על דוושת הגז והשנייה על הברקס - באותו זמן. לא תגיעו לשום מקום במהירות, ותבזבזו המון אנרגיה.
  3. עזרו להם לרכוש הרגלי חיים בריאים. דאגו לספק הרבה חטיפים בריאים לילדים שלכם, והגבילו את הנגישות למאכלים לא בריאים בבית. למדו את ילדיכם עקרונות בסיסיים של תזונה נכונה. לדוגמא, לא משנה כמה אתם אוכלים, אלא כמה מאילו מאכלים. בנוסף לכך, עודדו את הילדים לקחת חלק בבילוי פעיל שהוא גם מהנה וגם אירובי. התעמלות לא צריכה להיות עול אם ברצונכם להפוך אותה לחלק אינטגרלי מסדר היום של הילדים שלכם.
  4. עודדו עצמאות תזונתית. שמירה על המשקל והפחתת המשקל עוברת במידה רבה להיות באחריותם של הילדים שלכם, ולא שלכם. ברגע שהירידה במשקל של הילדים שלכם חשובה לכם יותר מאשר להם, הובסתם במלחמה.

    הדרך שבה תוכלו להביא את הילדים לקחת אחריות על האכילה שלהם, היא בהוספת אפשרויות בחירה, ולא בהגבלתן. לדוגמא: האמירה - "איזה סלט את/ה מעדיף/ה לארוחת הצהריים?" הרבה יותר יעילה מאשר: "אל תיקח/י עוד פרוסת לחם, כבר אכלת מספיק".

  5. התמקדו בחיובי. עונשים, ביקורת ומורת-רוח, הן השיטות הכי פחות יעילות לעיצוב התנהגותי של ילדים, למרות שהן משמשות באופן נרחב הורים בימינו. מה שיעיל יותר זה חיזוק חיובי של התנהגויות טובות על ידי שבחים, עידוד ומחמאות. נסו לתפוס את הילדים שלכם בזמן שהם מבצעים בחירה בריאה ותַגמלו אותם באופן מילולי.

    הערות כמו: "הייתי ממש גאה בך כשראיתי שלקחת היום פרי בתור חטיף", או "אני כל כך שמח שניצלת את מזג האוויר אחר הצהריים לרכיבה על אופניים", תורמות הרבה יותר למוטיבציה של הילדים לרדת במשקל, יחד עם חיזוק הדימוי העצמי שלהם.

  6. הפחיתו את הלחץ. מכיוון שמזון מהווה לעתים קרובות כל כך מקור לנוחם רגשי והירגעות, נסו לזהות ולסלק מקורות לחץ רבים ככל האפשר מחיי ילדיכם. אם הדינאמיקה של המשפחה שלכם יוצרת עוינות בבית, פנו ליועץ נישואין או ליועץ חינוכי. אם לילד שלכם חסרות מיומנויות חברתיות, אם הוא חרד או עצבני מהרגיל, אם יש לו קשיים להתגבר על אירוע מלחיץ כלשהו, הפגישו אותו עם מומחה לילדים שיכול לעזור לילד ללמוד את דרך ההתמודדות הנחוצה, או לרכוש מיומנויות חברתיות או רגשיות.

לסיום, כמו עם הפרעות ילדות רבות אחרות, השמנת יתר אינה דבר שאפשר לשנות במהירות או בקלות. בכל אופן, כשיגיע הזמן, עם סבלנות, הבנה ותוכנית ריאליסטית, תוכלו לעזור לילדים שלכם לאמץ גישה בריאה יותר לגבי אוכל, אכילה ופעילות גופנית.