בקשו מחבריכם למנות את שלוש מטרות העל שלהם כהורים, ואני מתערבת שכמעט כולם יאמרו "אני רוצה שהילד שלי יהיה מאושר ". הגיוני. מי לא רוצה שהילדים שלו יהיו מאושרים? אבל יש כאן בעיה קטנה: אף הורה לא מסוגל לגרום לילדים שלו להיות מאושרים.

אתם לא יכולים לעשות שהכול יצליח לילדים שלכם. אתם לא מסוגלים להציל אותם מחבריהם לכיתה, מהמורים שלהם או מידידיהם, שלא נדבר על אחיהם.

ואתם גם לא מסוגלים להציל אותם מהגוף והראש שלהם. יתכן שילדיכם נאלצים להתמודד עם כל מיני סוגי קשיים, כמו התמודדות עם בעיות בריאות הגוף או הנפש והתמודדות עם ליקויי למידה. לא תוכלו להחליט מה תהיה נקודת האמצע הרגשית של ילדיכם – מצב הרוח שהילד שלכם יחווה במשך רוב הזמן במהלך חייו (במיוחד אם הוא לא נוקט צעדים ברורים כדי לשנות זאת). אם ילדכם נולד בסימן שמש מחייכת זה ממש נהדר, אבל מה אם הוא נולד תחת ענן כבד - יתכן שתהיה לו נטייה לכעסנות ולצורות אחרות של שליליות טבעית.

גם אם תמלאו את חובותיכם ההוריות בצורה המושלמת ביותר, הילד שלכם עדיין יסבול מרמות שונות של דיכאון, דאגה או מצבים אחרים שיוכלו לגזול ממנו את האושר. ולמרות שאתם יכולים להציג בפני ילדכם את כל צורות ההתמודדות שעשויות להוציא אותו ממצבו, לילד שלכם יש בחירה חופשית. וגם אם הוא יחליט לשתף פעולה, זה יהיה בזמנים שהוא יבחר. הוא במסע האישי שלו, בדיוק כמו כל אחד מאיתנו.

אילו הייתם יכולים להבטיח לילדכם שמחה לכל החיים, האם באמת הייתם רוצים לעשות זאת?

ואפילו אם הייתם יכולים להבטיח לילדכם שמחה לכל החיים, האם באמת הייתם רוצים לעשות זאת? אתגרי החיים מלמדים את הילדים שלנו כיצד להתמודד עם תסכולים ובעיות. הם מפתחים את האישיות ואת העומק האישי שלנו.

החוכמה נרכשת דרך עמידה באתגרים. יתכן שאיננו מחפשים לעצמנו מצבים קשים בחיים, אבל אלוקים מביא עלינו מצבים רבים שמעוררים אותנו לחפור עמוק בתוכנו, לשנות את עצמנו ולהפוך להיות "חכמים" באמת. מאכזבות מינוריות ועד לקשיים אישיים משמעותיים, אין אדם שלא מכיר את צדם הכואב של החיים. ללא יוצאים מן הכלל. אבל הצד האפל הזה של החיים אינו שחור לחלוטין, למעשה, הוא זרוע נקודות אור.

לפעמים אנשים מודים באמת על אתגרים שאילצו אותם לממש את כוחותיהם הפנימיים. הם יודעים שהם לא היו מממשים את הפוטנציאל הזה אלמלא היו עוברים את אותו קושי גדול.

האם זה אומר שאנחנו רוצים שהילדים שלנו יסבלו? ודאי שלא. באופן אינסטינקטיבי אנחנו רוצים למנוע מהם צער, ואני לא חושבת שאנחנו צריכים לגרום לילדים שלנו טראומות, כדי להעלות אותם לפסגות ההתפתחות הנעלות ביותר שלהם! כל מה שאני אומרת זה שאם הילדים שלנו כבר סובלים, והם בודאי סובלים מדברים מסוימים, עלינו לפחות להכיר בחלק מהתועלת שטמונה בחוויות ה"שליליות" הללו.

אם נזהה את הערך הנסתר שבמשבר, נוכל להבין שדיאטה של אושר בלבד, ולא משנה כמה היא נראית מפתה, אינה יכולה להיות הדבר הטוב ביותר לילדינו. בדיאטה כזאת, הם לא יוכלו לצמוח להיות האני המוצלח ביותר שלהם.

בסופו של דבר הילד אחראי לעבוד על עצמו, ולמצוא את האושר בזכות מאמציו הקשים

מה אם כן נמצא בשליטתכם כשמדובר בהורות? אתם יכולים לספק לילדיכם מודל של התמודדות מול אתגרי החיים. אתם יכולים ללמוד טכניקות כיצד להוציא את הטוב ביותר מילדכם ולעבוד על יישומן. אתם יכולים לעבוד על הצמיחה האישית שלכם ועל בריאותכם הנפשית. אתם יכולים לעבוד ולספק לילדכם בסיס של בית יציב שממנו הוא יוכל לצמוח. אתם יכולים לעבוד על הזוגיות שלכם ולהקנות לילדכם ערכים. אתם יכולים להציג לילדכם את חוכמת היהדות כמשאב למסעו. אתם יכולים להתפלל שיהיה לילד שלכם טוב, וללמד אותו להתפלל בעצמו.

אלוקים רוצה שכל אחד מאיתנו יעשה את העבודה שלו, ובאחריותו של הילד לעבוד על עצמו ולמצוא את האושר בזכות מאמציו הקשים. אושר אמיתי מגיע מההתפתחות העמוקה ביותר שלנו. שום כמות של צעצועים או תהילה לא יספקו את נשמותינו. רק התגברות על קשיים, רכישת חוכמה, התחברות לבני אדם אחרים, תרומות משמעותיות, מעשי חסד והתחברות למקורות – רק פעולות אלו הן שבסופו של דבר יביאו לנו – ולילדינו – אושר אמיתי.