בגיל 84, יש לליאונה פאלאס שפע של אנרגיה חיובית, חיוך כובש והיא עומדת לחגוג את יום הנישואין ה- 67 שלה לבעלה, אותו פגשה בגיל ההתבגרות.

"התחלנו לצאת כשהייתי בת 18 ובילינו הרבה זמן בכפר הנופש בראדלי. בסוף הקיץ חזרתי הביתה והיינו בקשר טלפוני ובקשר מכתבים. הוא רצה להתארס כשאנו רחוקים זה מזה.

"דודה שלי אמרה, 'זה מגוחך, שיתחתנו ויחזרו הביתה יחד'. אז אמא שלי ארגנה חתונה תוך עשרה ימים בלבד וחזרנו לפיטסבורג בתור זוג נשוי!"

 

הזוג המאושר, בצעירותם 

בסופו של דבר הם עברו ללוס אנג'לס והחלו לבנות עסק יחד, במקביל להקמת משפחה. "דבקנו זה בזה ובנינו חיים נהדרים".

כשבאמתחתה 67 שנות ניסיון, לליאונה יש מה לייעץ בנוגע לחיי הנישואין, וחלק מעצותיה לא קונבנציונליות. להלן שלוש פניני חוכמה.

ללכת לישון כשכועסים

יש עצה פופולארית, "אף פעם לא ללכת לישון כועסים". ליאונה מתנגדת נחרצות.

“אני מוצאת שזה בסדר ללכת לישון כשכועסים. לא חייבים להתפייס ושהכל יחזור להיות פוצי מוצי תיכף ומיד. אם זה חשוב, זה יהיה שם גם מחר".

היא טוענת שההליכה לישון כועסים היא אחד הסודות שלה לשמירה על נישואין מאושרים ויציבים לאורך שנים.

"אם זה כל כך חשוב, זה יכול לחכות, ואם לא, זה ייעלם. אל תזדרזו לנסות לפתור מיד את כל הבעיות. תנו לבן/בת הזוג ליהנות מהספק. הם אוהבים אתכם, ואתם אוהבים אותם. שימו ברקס, אל תמהרו. התגובה  הראשונה היא לא תמיד התגובה הכי טובה".

התחייבו, גם כשזה קשה

נישואין דורשים מחויבות. יש זמנים טובים ויש זמנים פחות טובים, וצריך ללמוד לנווט ולהסתדר אחד עם השני לאורך הדרך.

"לפני הרבה שנים, כשהייתי צעירה, אני זוכרת שרציתי לעזוב את מערכת היחסים. אני לא זוכרת מה בדיוק קרה שם, אבל הייתי מוטרדת".

ליאונה צוחקת לעצמה כשהיא נזכרת ברגע הזה, וממשיכה, "החלטתי שאני רוצה לנסוע לפאלם ספרינגס, שם הייתה לנו דירת נופש, כדי לעשות הפסקה וקצת לחשוב עם עצמי. אפילו התחלתי לנסוע בכיוון.

"בדרך, התחלתי לחשוב, 'מה קורה לך? תחזירי את עצמך למסלול! תסתובבי…' וככה, חזרתי הביתה…

"בעלי הוא גבר חזק והרבה פעמים הוא תופס את המושכות. זה הוסיף מימד מאתגר ליחסים שלנו לפעמים, אבל שירת אותו היטב בעסקים".

ליאונה חושבת שחוסר המחויבות הכללי בימינו מחליש את מעמד הנישואין. היא סבורה שהדור הצעיר נמנע לחלוטין מנישואין כתוצאה מהלך רוח זה. ליאנה מעודדת צעירים להתחייב לנישואין ולהישאר יחד, למרות האתגרים הבלתי נמנעים.

"נישואין הם כמו השקעה לטווח ארוך - בסופו של דבר הם ישתלמו. ההשקעה צריכה להיות מוגנת. פירוש הדבר - לפעמים לא להגיב, ולחכות עד שמגיבים. אל תאפשרו לכעס להשתלט.

"לא תמיד אתם באותו ראש, לא תמיד מרגישים טוב באותו זמן, אבל היו מחויבים למערכת היחסים בכל מקרה ותנו לצד השני ליהנות מהספק".

בנוסף היא מציינת, "כולנו חווים פעמים שבהן בני הזוג לא ממש עושים או אומרים את הדבר הנכון בזמן הנכון. תירגעו, יש לכם פה השקעה לטווח ארוך".

הכרה בטוב

ליאונה מאמינה באופן מלא בהכרת הטוב כדרך לשיפור הנישואין. למרות בעיות הבריאות הרציניות שהיו לה במהלך חייה, ליאונה תמיד שמרה על אופטימיות. היא גם מקפידה להכיר בצדדים החיובים של בעלה.

למעשה, כשאני שואלת את ליאונה מה לדעתה עשה בעלה כדי לשמור על נישואין מוצלחים, היא משיבה שללא ספק הייתה זו החיוביות שלו.

“לבעלי הייתה מפת דרכים. הייתה לו מטרה סופית שהוא רצה להשיג והוא לא נתן לשום אכזבה לעמוד בדרכו. אני מאוד גאה בהישגים שלו. הוא הקים בית כנסת ובית ספר [Gindi Maimonides]".

ליאונה מסכמת שלוש נקודות עיקריות בנישואיה המוצלחים: אפשר ללכת לישון כועסים, התחייבו והתמודדו למרות האתגרים, והכירו בטוב. שימוש בעקרונות אלה יסייע לזוגות לקצור את פירות ההשקעה המוצלחת שלהם - נישואין מאושרים ויציבים לאורך שנים.