היהדות מכירה בכוחה של החברה, לטוב ולרע. מצוותו הראשונה של א-לוהים לאברהם הייתה: "לך לך מארצך, ממולדתך ומבית אביך, אל הארץ אשר אראך" (בראשית יב, א).

החברה מעצבת אותנו מבחינות רבות, כמה מהן חסרות חשיבות, וכמה מהן חשובות מאוד. אופנה היא אחת הדרכים שבהן החברה מעצבת אותנו. אף אחד אינו לובש היום את הפאות המאובקות של המאה השמונה עשרה, או את העניבות הפרחוניות שהיו כל כך פופולאריות בשנות הששים. החברה מעצבת את הטעם שלנו ביופי.

פעם, לאחר שהייה של חמש שנים בחו"ל, נתקלתי ברחוב במכונית הכי מכוערת שראיתי בחיי. אחר כך גיליתי שזאת הייתה פורשה בשווי של 80,000$ (ומיד היא התחילה להיראות בעיניי הרבה יותר טוב).

להיסחף עם הזרם

הדרך העמוקה ביותר שבה משפיעה עלינו החברה קשורה לערכים. בדיוק כפי שיש אופנה בבגדים, יש אופנות של ערכים. עד לפני 200 שנה, חשבו כולם שדמוקרטיה היא צורת השלטון המטופשת ביותר. אפלטון קרא לה שלטון ההמונים.

עכשיו כולנו יודעים שזאת דרך השלטון היחידה שמתקבלת על הדעת.

לפני מאתיים שנה לא היה ספק שעבדות היא מוצדקת וטבעית. האם אפשר להבין איך אנשים אינטליגנטים ורגישים קיבלו דברים שנראים בעינינו מרושעים כל כך?

פעם, הפלות נחשבו לרצח; מחוץ לתחום עבור כל רופא רציני. היום נתפשות הפלות כמובנות-מאליהן כל כך, שההתנגדות להן מציבה אותך בין מטורפי הימין הקיצוני. מהיכן עלתה התפישה הפתאומית שהעובּר איננו ילד, ואי אפשר לדרוש עבורו זכויות מוסריות או הגנה משפטית? איך לא ידענו את זה קודם? מתי פתאום הופיעה "ההבנה העמוקה" הזאת?

התשובה היא שמרבית האנשים אינם חושבים באמת על שאלות החיים, ומעולם לא עשו זאת. הם נסחפים עם הזרם של "מה שהולך היום", וכך משתנים ערכיהם של האנשים בקצב מסחרר… יחד עם אורך השמלה.

ניסוי מזעזע

סטנלי מילגרם ערך ניסוי באוניברסיטת ייל בארה"ב, שבמסגרתו הוא הורה לאנשים לתת מכות חשמל למושאים אנושיים. היו אלה מכות חשמל מזויפות שניתנו לשחקנים, אך המשתתפים בניסוי, ששלחו את מכות החשמל, לא ידעו זאת.

מילגרם הראה שאין צורך להיות סדיסט כדי להרוג אנשים או כדי להכניסם לחדרי גזים. מספיק להיות אנשים טובים ונורמליים.

גילויו המפחיד של מילגרם היה, שכאשר ה"דוקטור" אמר להמשיך, נענו המשתתפים בהסכמה ונתנו מכות חשמל לקרבנות אנושיים חפים מפשע. תחת הנחיותיו של ה"רופא" הם המשיכו לתת את המכות למרות ששמעו את צעקות קרבנותיהם – ואף המשיכו מעבר לנקודה שבה הורה לוח המחוונים: "קטלני".

מילגרם הראה שאין צורך להיות סדיסט כדי להרוג אנשים או כדי להכניסם לחדרי גזים. מספיק להיות אנשים טובים ונורמאליים – שאינם מספיק עצמאיים כדי לבחון מה שאומרים להם, ולפעול על פי הדעה האישית שלהם.

לעשות את השינוי

המשמעות לגבינו הרבה יותר פשוטה. לחברה יש מטרות וערכים ברורים, ויש לה ציפיות ברורות מאיתנו כבני אדם: ציפיות לגבי מערכות היחסים שניצור וסגנון החיים שנחיה. במקרים רבים, הציפיות האלה פוגעות באינטרסים שלנו, הן פוגעות ברמת המוסריות שלנו, וגוזלות מאיתנו את הזהות.

אם החברה שבה אתה חי לא מעודדת את סוג הערכים שאתה מעריך, אתה צריך לשנות אותה.

אל תחשוב שזה בלתי אפשרי. בשמונים שנות קיומו שינה הקומוניזם את חייהם של אנשים בחצי מן העולם. במשך פחות ממחצית מזמן זה, שינתה התנועה הפמיניסטית את הדרך שבה גברים ונשים חשבו על עצמם. אנו צריכים ללמוד מהדוגמאות האלה את כוח ההנהגה האנושי. אנשים קובעים את כללי החברה, ואנשים יכולים לשנות אותם.

לעתים קרובות אנחנו עומדים מול הבחירה בין לחיות בשלום עם עצמנו ובמחלוקת עם החברה, לבין לחיות בשלום עם החברה ובמחלוקת עם עצמנו. לחיים היהודיים דרישה עתיקת יומין התובעת מאיתנו לשאוף לעמוד על עקרונות ואמונות שאינם פופולאריים. שילמנו מחיר יקר על השאיפה הזאת, אבל קיבלנו גם תמורה אדירה. זה נתן לחיינו שלמות ומשמעות.

שנה את החברה שבה אתה חי! היה מהפכן! זו מסורת יהודית מפוארת.