סאשה ברון כהן זכה למוניטין בינלאומי כקומיקאי. עם זאת, מה שהיה לו לומר ביום חמישי שעבר, כשנשא דברים בוועידת המנהיגות הבינלאומית של הליגה נגד השמצה בנושא שנאה ואנטישמיות, היה רציני להחריד.
כולי תקווה שניתוח מדויק זה של התרומה בת-ימינו להפצת שנאה ומחלוקת ברחבי העולם יזכה לתהודה שהוא ראוי לה בצדק – ואולי הוא אפילו יהיה הניצוץ שיוביל לפעולה ויחולל שינוי בכאוס נטול הפיקוח של המדיה החברתית בימינו.
בהעבירו ביקורת על מה שהוא כינה בשם "מכונת התעמולה הגדולה בהיסטוריה", הוא האשים את חברות ההייטק – יוטיוב, טוויטר, גוגל ובעיקר פייסבוק – על "הוספת שמן למדורת הקנאות והתרת הפצת קונספירציות מסוכנות, הזוכות לרוח גבית מאלגוריתמים שנועדו להשאיר את הצרכנים מכורים".

אם פייסבוק היו בסביבה ב- 1930, הם היו מאפשרים להיטלר להעלות מודעות בנות 30 שניות ל'פתרון' שלו ל'בעיה היהודית'"

"אם תשלמו להם, פייסבוק יפרסמו כל מודעה 'פוליטית' שתרצו, גם אם היא שקר", אמר, וציין כי החברה תסייע למפרסם לפלח ולמצוא את הקהל המדויק ביותר עבור המסר. "לפי היגיון מעוות זה, אם פייסבוק היו בסביבה בשנות ה- 30 של המאה הקודמת, הם היו מאפשרים להיטלר להעלות מודעות בנות 30 שניות ל'פתרון' שלו ל'בעיה היהודית'".

כהן קרא להערכה מחודשת יסודית של האופן בו המדיה החברתית "מפיצה שנאה, קונספירציות ושקרים", בהתייחסו לנאום האחרון של מנכ"ל פייסבוק, מארק צוקרברג, שהזהיר מפני חוקים ורגולציות המכוונים לחברות כמו שלו. "חופש הדיבור אינו זהה לחופש הגישה", טען כהן. "אני סבור שכולנו נסכים כי איננו צריכים לאפשר לגזענים ולפדופילים פלטפורמה חופשית שתעצים את העמדות שלהם ותאפשר להם להתמקד בקרבנותיהם".

בנאומו דרבן כהן לראות את החברות בתור "מה שהן באמת – המו"לים הגדולים בהסטוריה". "וככאלה", אמר, "עליהם להתנהל לפי סטנדרטים וחוקים בסיסיים בדומה לאלו לפיהם מתנהלים עיתונים, כתבי עת והחדשות בטלוויזיה בדיווחיהם היומיים".

ניתן לתבוע מפרסמים על הוצאת דיבה. ניתן לתבוע אנשים על השמצה. ועם זאת, באופן מפתיע, המדיה החברתית פטורה מאחריות. חברות מדיה חברתית מוגנות כמעט לחלוטין מאחריות על התוכן שמפרסמים המשתמשים שלהן – לא משנה עד כמה הוא לא מהוגן – לפי סעיף 230 של חוק ההגינות בתקשורת!

כדי לקבל מושג מסוים על הרלוונטיות של הביקורת של כהן, יהיה מעניין לזכור כי באוקטובר 2015, הצטרפו 20,000 ישראלים לתביעה אזרחית שהוגשה נגד פייסבוק בבית המשפט העליון במדינת ניו יורק. בהובלת ארגון זכויות האדם "שורת הדין", טענה התביעה כי פייסבוק מאפשרת לקיצונים פלסטיניים לפעול בגלוי לגיוס ולהכשרת מחבלים לצורך תכנון פיגועי טרור אלימים, תוך שהם קוראים לרציחת יהודים ישראליים באמצעות דפי הפייסבוק שלהם. איכשהו, פייסבוק לא ראתה שום פסול בהפיכת האתר שלה לכר פעולה עבור טרוריסטים המוכנים לשלם.

ייתכן שהדבר דומה באופן מדהים לטרול האנונימי והזדוני שפרסם קריאה לפעולה ב- 4chan, לוח מודעות מקוון של זרמי שוליים בו מרבים לבקר גזענים לבנים, כשביקש מאנשים ליצור "כמות אדירה של פרופילים יהודיים מזויפים בפייסבוק, טוויטר וכו'". זמן קצר לאחר פרסום ההודעה, פרופילים רבים המתחזים ליהודים דתיים הופיעו בטוויטר ושיתפו בתוכן אנטישמי ואנטי ישראלי.

אביטל צ'יזיק-גולדשמיט, עורכת בעיתון היהודי המקוון The Forward הממוקם בניו יורק, כותבת על היום בו נחתה בנמל התעופה ניוארק בניו יורק בשובה מצרפת, כשהדליקה את הטלפון שלה וגילתה שגם בעלה הפך קורבן לאותה מזימה של 4chan. החשבון המזויף הציג תמונה של בעלה, רב מניו יורק, ומאחוריו שלט עליו כתוב "החרימו את ישראל". לאחר שדיווחה על כך לטוויטר, היא מצאה חשבונות נוספים שנראו גם הם חשודים. "הטרולים האלה מתחזים ללוחמי צדק חברתיים, שמאלנים קיצוניים, שמפרסמים תוכן אנטי-ישראלי", אמרה צ'יזיק-גולדשמיט. "זה מטריד מאוד לגלות איך הם קלטו את השפה כך שהיא תישמע אמיתית – כאילו אדם אמיתי כתב זאת".

אני מתקשה לתאר לעצמי איך זה הרגיש. התמונה שלי מופיעה אי שם ברשת ואני יכול רק להודות לאלוהים שלא מצאתי את עצמי לפתע מככב בחשבון פייסבוק או טוויטר עם ציטוט מזויף המיוחס לי, שמגנה את ישראל או משבח את ארגון ה- BDS!

בסביבת מדיה חברתית שאין בה רגולציה, אף אחד מאיתנו אינו מוגן מפני ניצול.

בשעה שבארה"ב הקצב בו מכירים באיום זה ומגיבים אליו ממשיך להיות איטי, המחוקקים באוסטרליה זה עתה העבירו חקיקה חדשה שרואה בחברות המדיה החברתית אחראיות להפצת תוכן מלא שנאה בפלטפורמות שלהן. עם יישום חוק זה, חברות כגון פייסבוק ויוטיוב עלולות להיקנס בקנסות גבוהים ומנהליהן עלולים אף להישלח לכלא אם לא יבטיחו את ההסרה ה"מהירה" של חומר בלתי הולם. חוק זה, Sharing of Abhorrent Violent Material (שיתוף חומר מתועב ואלים) נחקק בעקבות ביקורת על המדיה החברתית שאפשרה שידורים חיים של הטבח המחריד שאירע במסגד בקרייסטצ'ר'ץ', ניו זילנד.

עולם זה נוצר במילים. עלינו לזכור שניתן גם להרוס אותו במילים.

עבור יהודים זה אפילו עוד יותר הכרחי לזהות את כוחן העצום של מילים המשמשות כתעמולה לרוע. ההיסטוריון קרל דיטריך בראכר טען כי ניתן להבין את הצלחת האידיאולוגיה הנאצית רק באמצעות תפקיד התעמולה ברייך השלישי. הטכניקות המודרניות של הנאצים ליצירת עמדות כדי ליצור "תופעה פסיכולוגית-דתית אמיתית", הפכה את התעמולה לרבת-עוצמה במיוחד.

יוזף גבלס, שר התעמולה של גרמניה הנאצית, אמר פעם: "יש שתי דרכים לחולל מהפכה. אתה יכול לרסס את היריב שלך בתתי-מקלע עד שהוא יכיר בעליונותם של אלו האוחזים בתתי-המקלע. זוהי דרך אחת. או שאתה יכול לשנות את האומה באמצעות מהפכה של הרוח". האדריכל הראשי של היטלר, אלברט שפר, סיפר בבית המשפט בנירנברג כי "מה שהבדיל בין הרייך השלישי לבין כל הדיקטטורות הקודמות היה השימוש של הרייך בכל אמצעי התקשורת כדי לקיים את עצמו וכדי לשלול מקהל היעד שלו את כוח המחשבה העצמאית". היטלר היה קוסם של אשליה. ההיסטוריון התרבותי פירס ברנדון תיאר תעמולה בתור "הגוספל" של הנאציזם.

כמה טרגי יהיה זה אם נגרום לעיוות בפוטנציאל של האינטרנט והמדיה החברתית ובמקום להשתמש ביכולתו להפצת ידע ברחבי העולם במהירות האדירה ביותר מכל זמן אחר בהיסטוריה, נשתמש בו ליצירת אמצעי המעודד מרמה, הונאה וחוסר כנות רק לצורך ניצחון מהיר. הרבנים מימים עברו הזהירו כבר מזמן: העולם נוצר על-ידי מילים – עלינו לזכור שניתן גם להרוס אותו במילים.