יכול להיות שתומכיה הנדיבים של פעילות החסד האחרונה ששמעתם עליה, עוסקים כעת במשחק מחניים סוער. נערים החוגגים את בר המצווה ובת המצווה שלהם התגלו ככוח רב ערך לתרומות – כשרבים מהם מוותרים על המתנות הכספיות שקבלו, בסך כולל של מיליונים מדי שנה.

איאן קלנדר, תלמיד כיתה ח' שסובל מאלרגיה חמורה לאגוזים, ביקש לא מזמן מהמוזמנים למסיבת הבר-מצווה שלו, שנערכה במלון מפואר, לתרום למכון העוסק באלרגיות מזון. פנייתו של הנער האמריקאי אל המוזמנים, הניבה סכום של $30,000. כסף זה אפשר למכון שבבית הספר לרפואה הר-סיני, לרכוש עבור הרופאים מכשיר עזר חדש לאיתור ואבחון אלרגיות.

משפחתו של איאן בקשה ממנו לחשוב היטב לפני שהוא מחליט לוותר על כספי בר המצווה שלו, אך הוא החליט שעליו להושיט יד לעזרתם של אנשים שסובלים מאלרגיות מזון. "בכל פעם שאני הולך למסעדה אני צריך לשאול, 'יש בזה אגוזים?' ו'אני יכול לאכול את זה?'" אומר איאן שבינתיים מלאו לו 14, "זה חלק משמעותי מהחיים שלי. רציתי לתת מתנה אישית לשאר בני האדם."

יעקב לוין, נער אמריקאי נוסף שהתענג על מחנה הקיץ שלו, בחר לנצל את כספי הבר-מצווה כדי לייסד קרן של $15,000 עבור קייטנת-נופש שמסייעת לילדים הסובלים ממחלות קשות. נערה יהודיה אחרת ממניו-יורק, עמלה לגייס לקראת הבת מצווה שלה, סכום של $30,000, כדי לפתוח קבוצת כדורגל לבנות במרכז קהילתי ישראלי שבו ביקרה.

בשנה שעברה העבירו 27 בני נוער סכום כולל של מעל ל- $400,000 לארגון גג של מוסדות צדקה.

הרייט רוז כץ, מפיקת מסיבות בניו-יורק, אומרת שכ-30% מתוך למעלה ממאה מסיבות הבר-מצווה ובת-מצווה שהיא מארגנת מדי שנה, כוללות מרכיב מסוים של נתינת צדקה. היא מספרת שמשפחות רבות מצרפות להזמנותיהם כרטיסי "במקום מתנה...".

כשכסף רב כל כך שמיועד למטרות תמיכה וחסד נמצא בידיהם של צעירים, התעוררו ארגונים קהילתיים לפעול כדי ללמד את הילדים על נתינת צדקה בצורה אחראית. באוגוסט, השיקה רשת הקרנות הניו-יורקית, מחלקה שתפעיל "תוכניות לפילנתרופים יהודיים צעירים" ברחבי ארה"ב. מנהלת המחלקה, סטפני זליקינד, טוענת שהוספת מרכיב חסד קהילתי לחגיגת בר מצווה או בת מצווה אינה דבר חדש.

בתוכנית בר מצווה שנקראת "תן מצווה – עשה מצווה", נתנו 27 בני נוער סכום כולל של מעל ל-$400,000 לארגון גג של מוסדות צדקה. מנהלת התוכנית, לסלי פאפס, מסבירה שצוות הארגון עובד עם הנערים באופן אישי, 'אחד על אחד', ועוזר להם להחליט לאן ילכו כספי הבר/בת מצווה שלהם, וכיצד הם יכולים לקחת חלק בפרויקטים קהילתיים בסביבת מגוריהם.

לפני שנתיים, תרם אחד ממשתתפי התוכנית "תן מצווה – עשה מצווה" $53,000, שמימנו חימום, גז בישול ובגדים חמים ליהודים קשישים וחסרי אמצעים בסנט-פטרבורג שברוסיה. נער אחר גייס 52,000$ למימון קייטנת חוויות ואטרקציות לילדים מוגבלים בישראל, מספרת פאפס.

"קל מאוד לילדים לקבל עיניים גדולות ולהגיד – אני הולך לקנות את האייפד הכי גדול שיש בעולם", אומר הרב קלמנובסקי. תוכניות הפילנתרופיה מלמדות את הצעירים שטקסי 'הגעתם לגיל הבגרות' הם לא עניין של אייפדים או כל רכוש זה או אחר שהם יכולים לקנות בכספי מתנות הבר-מצווה שלהם. "זה עושה את הילדים קצת יותר 'בני מצוות' אמיתיים, ואני חושב שזה דבר נפלא."

ד"ר פולק, אב לילד שחגג לא מזמן את בר המצווה שלו, טוען שההתמקדות בנדבנות של בר-המצווה עוזרת להסיט את תשומת הלב מהמסיבות הרהבתניות שמאפיינות לעתים קרובות כל כך את האירוע. "אולי כל ההגזמות האלה הביאו את האנשים לחשוב, 'רגע, אולי הגיע הזמן לבדוק את זה", מוסיף ד"ר פולק, שבנו תרם חלק מכספי הבר מצווה שלו לארגון חסד שעוזר לעניים.

לפני עשור, התנדבות בפרויקט או ויתור על כסף לא היו דבר 'מקובל' אצל בני נוער שחגגו את בר או בת המצווה שלהם, אומר אחד ממנהלי רשת "בני צדק". "היום זה לא רק ללמוד עם רב ולתכנן את המסיבה", הוא אומר. "היום פרויקט המצווה הפך להיות חלק מהטקס עצמו."

*מובא ברשות מתוך מאמר שפורסם בניו-יורק סאן

מאמר בנושא קרוב:
רגעים של אור בבר-מצווה של בני
שלושה רגעים מרגשים ויפים מבר המצווה של בני, שלא התרחשו במסיבת הבר-מצווה.