בבקשה קחו דקה: מספר החללים ביום הזיכרון האחרון היה 23,477. מאיפה בעצם מתחיל המספר הזה? מי היה הראשון? 


ובכן, על לוח מספר 1 בהר הרצל כתוב שמו של הרב אברהם שלמה זלמן צורף. בדיוק היום - י"ט באלול - מלאו 165 שנים להירצחו. אחד מצאצאיו, עו"ד שמחה מנדלבוים, פנה אליי השבוע וביקש להזכיר את התאריך, שלא מצוין באופן ציבורי ופומבי, למרות שהרב צורף הוא הקורבן הראשון בעידן שיבת ציון הנוכחית. 
הוא היה תלמיד חכם ואיש ציבור, התפרנס מעבודתו כצורף (מכאן שם משפחתו), תלמיד מובהק של הגאון מוילנא, שלמד ממנו את השאיפה לגאול את ארץ ישראל ולהתיישב בה. לא היה גבול למאמצים היצירתיים שלו לבנות את ירושלים, לשקם את בית כנסת "החורבה", ולהביא לכאן עוד ועוד תקציבים ועולים. 
בדרכו לתפילת שחרית ברובע היהודי ערבים היכו אותו בחרב והוא נפצע, ולא שרד. מילותיו האחרונות היו "שמע ישראל, ה' אלוקינו, ה' אחד". קברו בהר הזיתים חולל, ושוקם על ידי משפחתו רק לאחרונה.


סיפור חייו מלא האמונה וההשראה מרתק וארוך הרבה יותר, אבל הנה רק עוד כמה עובדות קטנות: הרב יואל משה סלומון, ממייסדי פתח תקווה המפורסמים, הוא נכד שלו, שהמשיך את דרכו החרדית והחלוצית. בידי המשפחה יש קובץ ובו כל שמות צאצאיו של הרב צורף. יש בקובץ הזה למעלה מ-23 אלף צאצאים. 
ורק כדי לקבל קצת פרופורציה היסטורית: הרב צורף נרצח על בניין ירושלים ב-1851. הרצל נולד ב-1860. הסיפור שלנו לא יהיה שלם בלי להזכיר את חלקן של דמויות כמוהו.

ובהמשך היום הגיע המייל הבא:

"שלום סיון, זה הרב דוד הריסון. אחד מ-23 אלף הצאצאים של הרב אברהם שלמה זלמן צורף... בעקבות הפוסט הבוקר על יום הזיכרון שלו, של החלל הראשון, החלטתי לנסות לארגן עלייה לקברו, להגיד קדיש. הגענו לשם אבל לא מצאנו עשרה אנשים, עד שממש לפני כמה דקות פגשנו כאן על הדרך בעיר העתיקה קבוצת חיילים. ברגע שהם שמעו את הסיפור הם שמחו להצטרף. אז גם ביום השנה ה-165 להירצחו של החלל הראשון בשיבת ציון המתחדשת, אמרו עליו עכשיו צאצאיו - יחד עם חיילי צה"ל - קדיש".