הייתי רוצה לשתף אתכם בסיפור אמיתי ושונה, סיפור שמראה כיצד יסודות הדת והמודעות לניסים שמקיפים אותנו, יכולים לעורר אדם למצוא בתוכו, ולא מחוצה לו, את היכולת להתמודד בחולשה ובקושי כלכלי בדרך מוסרית ורוחנית.

הסיפור הזה עוסק באינדיבידואליזם המרגש של צעיר, שאמונתו הדתית החזקה עודדה אותו לגבור על חולי הרסני ומגביל, וגם לבנות – ולשקם – יוזמה עסקית מצליחה.

אלחנן הלינגר בן ה-26 ממיאמי ביץ', היה יכול להפוך בקלות לגיבור סיפור טראגי נוסח דיקנס, המתאר אדם שחי עם מחלה קשה ומייסרת. כבר מילדותו הוא סבל מנוירופיברומה סוג 2, שגורמת לצמיחה מתמשכת של גידולים שפירים – מחלה שפוגעת באחד מ-60,000 איש.

אלחנן הלינגר עם אחיו יוסף

אלחנן גדל כשהוא עובר כל הזמן ניתוחים קשים (עד כה 20 ניתוחים). בילדותו הוא היה צריך ללבוש סדי מתכת כדי ללכת, ובגיל 18 הוא התחרש (שמיעתו שבה אליו לאחר השתלת שתל שבלול בגיל 21).

למרות השפעותיה המגבילות השונות של מחלתו בימי ילדותו, אלחנן תמיד השיב מלחמה שערה כדי לנסות לחיות חיים נורמאליים ככל הניתן, כשהוא למד בבית ספר דתי במיאמי:

"זה היה קשה... קשה מאוד. היו ילדים אכזריים. אני רק רציתי להיות כמו כולם, אבל עם הביקורים התכופים אצל הרופאים, הניתוחים, הסדים, זה היה מאוד קשה. אבל אני הייתי הילד הכי חכם בכיתה ואף פעם לא ראיתי את עצמי כמוגבל או נכה. תמיד השקעתי את המקסימום." מספר אלחנן.

בנוסף לחינוך הדתי שהוא קיבל, אלחנן התחיל למכור בנעוריו מארזים פתוחים למכשירים סלולאריים, ולחדש מכשירים ישנים, אוזניות בלו-טות' ומיקרופונים, באתר המסחר אי-ביי בשנת 2004. למרות הניתוחים וההתדרדרות המתמשכת בבריאותו, הוא עבד קשה והצליח להגדיל את המכירות שלו, כשהוא הופך thriftycomputer.com לחברה בע"מ בשנת 2009.

במקום לבחור בדרך הקלה ולהכריז על פשיטת רגל, אלחנן בחר לשקם את העסק, ולהשיב את חובותיו

זמן מה לאחר הרחבת העסק שלו, אלחנן נכנס לבעיות עם חברות הגביה, והגיע למצב בו העסק כל כך התרושש עד שהוא לא יכול עוד לשלם לספקים או לעמוד בהזמנות הלקוחות. אולם, במקום לבחור בדרך הקלה ולהכריז על פשיטת רגל, אלחנן בחר לשקם את העסק, ולהשיב את חובותיו לספקים וללקוחות.

"זה היה הדבר הנכון לעשות. הגיע כסף לאנשים - ואני הרגשתי שזה לא הוגן להתחמק מחובות שנבעו מהטעויות שלי ובאשמתי. אבא שלי לימד אותי שמה שחשוב זה לא כמה כסף אתה עושה, אלא איך אתה עושה אותו. הקונים שלנו הם אנשים כמונו, אני רואה אותם כבני אדם שאנחנו מוכרים להם, לא במונחים של רווחים או דולרים", אומר אלחנן.

"אני יהודי ירא שמים ואלוקים ציווה עלינו להיות ישרים", הוא מוסיף.

אז אלחנן, יחד עם אחיו יוסף, עבדו יחד 16 שעות ביממה, ששה ימים בשבוע, כדי לשקם את Thriftycomputer.com. הם ערכו הסכמים חדשים עם חברת הגבייה והספקים ושילמו להם, צמצמו הוצאות עקיפות, ועצבו מחדש את המודל העסקי שלהם.

היום אלחנן ויוסף טרודים במילוי ההזמנות ב- thriftycomputer.com– ואלחנן ממשיך להתגבר על המגבלות הפיזיות שלו בסביבת העבודה:

"מה שבטוח זה שקשה לתקשר עם האנשים במשרד, אבל זה משתפר, יש לי גידולים ביד שמאל ואיני יכול להשתמש בימנית, אז קשה לי להקליד. לפעמים הגידולים מאוד מכאיבים ודרוש ממני מאמץ אדיר להישאר רגוע. אני לא יכול לנהל שיחות טלפון, אז אני צריך נציג שידבר במקומי או לשוחח דרך מייל או צ'אט. בנוסף, אני הרבה פעמים אצל הרופא ואני צריך לצאת לחופשות לניתוח", הוא אומר.

אלחנן מעולם לא ויתר או נשען על כל ארגון חסד שהוא לעזרתו. במקום זה, הוא מתמיד לבדו, בכוח אמונתו האיתנה באלוקים והאהבה והתמיכה חסרות הגבולות של הוריו ומשפחתו:

"כל מה שאני רוצה בחיים זה הזדמנות הוגנת להוכיח את עצמי. מוגבלות פיזית לא פוגעת ביכולתי לנהל עסק מצליח. אני לא רואה בעצמי אדם מוגבל, אלא אדם שעומדים בפניו יותר מכשולים מאשר בפני אנשים אחרים, שאיתם אני צריך להתמודד."

אלחנן הוא גיבור אמיתי ואדם חכם, וסיפורו מהווה השראה לכולנו.