שמעתם על הפיניקים? דומני שקראתי עליהם כשלמדתי היסטוריה בתיכון.

שמעתם על אדום, עמון, מואב? פלשתים, עמלק, ארם? אני יודע שהם היו קיימים באיזשהו שלב בדורות קדומים; הרי כתוב עליהם בתורה.

שמעתם על בבל, אשור? החורבות שלהם עדיין קיימות, מעוררות השתאות.

שמעתם על יוון? מובן שכן, במוזיאונים ברחבי העולם יש שרידים מיוון, והארכיטקטורה עד היום מושפעת מסגנון הבנייה היווני העתיק.

שמעתם על רומי? יש בנינים מרהיבים הקיימים עד היום, שנבנו על ידי אימפריה אדירה זו.

לסיכום, אם תורשה לי קצת אירוניה: כל עמי הקדם שהזכרנו עברו מן העולם, נכחדו, נהיו לאבק היסטוריה, השאירו זיכרון מסוים – וחדלו מלהתקיים.

יש עם אחד יוצא מן הכלל, שהיה בימי קדם – ועדיין קיים גם כיום.

העם היהודי. ולא רק שקיים; הוא עדיין מככב בכותרות יומיות בחדשות בכל עיתון בעולם.

עם ישראל חי!

* * *

סיפר יהודי יקר המתגורר באמריקה, שהוא ביקר בישראל זמן קצר לאחר מלחמת יום כיפור. מצב הרוח הלאומי היה מדוכדך, ובכל מקום בארצנו היקרה עדיין ניכרו רגשות המלחמה העגומים. בדרכו חזרה לאמריקה הוא עבר דרך רומא.

בהיותו ברומא הוא ביקר ב"שער טיטוס", השער שהקים טיטוס (המצביא של הצבא הרומאי) לזכר נצחונו במלחמה נגד עם ישראל, החרבת בית המקדש והגליית היהודים מארצם. בשער רואים את תמונת החיילים הרומיים לוקחים את המנורה, וכתוב שם בלטינית: "יהודה [ארץ יהודה] שבויה".

מישהו כתב בכתב ידו, בסמוך, שלוש מילים בגיר. המילים היו: "עם ישראל חי".

* * *

נחזור אחורה במנהרת הזמן, נתאר לעצמנו את ההרגשה שהייתה באותם הזמנים. רומא שלטה בכל העולם. המקדש של היהודים הוחרב, הם הוגלו מארצם. מה העתיד (הוורוד) טומן בחובו עבור רומא, השלטת על כל העולם כולו? מה העתיד (השחור) טומן בחובו עבור יהודים, שהפכו למובסים, מדוכאים, גולים בעולם ללא ארץ משלהם? לא קשה לנחש מה ההיגיון הפשוט היה מסיק לגבי העתיד.

והנה אנחנו כבר יכולים להשקיף על העבר, עם אלפיים שנות היסטוריה מאחורינו. אנחנו יכולים להרהר אודות רומא וכל שאר האומות שהיו בימות העבר, וגם על מחשבות העתיד של מי שחי בימים ההם – שאמנם לא פירטנו אותן, כי הן כה מובנות וברורות מאליהן.

כל התחזיות התבדו.

מה שיצא לפועל הוא ההיפך הגמור מכל מה שהיה אדם שפוי מעלה על דעתו.

ורק העם שעליו אמרה התורה שהוא יישאר לנצח, הוא היחידי שנשאר.

אז מהו סוד הנצח של עם ישראל?