בוקר אחד, כשהייתי תלמיד בכיתה יא, חשבתי לעצמי:

בשביל מה אני בכלל מגיע לבית הספר? 

אני יודע שההורים שלי שולחים אותי כדי לקבל חינוך טוב וערכים והכי חשוב כמובן להוציא תעודת בגרות טובה. אני צריך להוציא תעודת בגרות טובה על מנת שאצליח להתקבל למקצוע טוב ורצוי עם הכנסה גבוהה, באוניברסיטה. כדאי שאתקבל למקצוע מכניס כדי שאוכל להתפרנס בכבוד ולהרוויח כמה שיותר כסף. כסף אמור לקיים אותי וגם להפוך אותי למאושר על ידי כך שאוכל לקנות כמה שיותר דברים, בדיוק כמו השכן שלנו שהחליף את המכונית שלו לג'יפ עצבני, טס חמש פעמים לחו"ל ובאופן כללי נראה ממש מאושר (אם כמובן נתעלם מכל הפעמים שהוא טוחן חבילות סיגריות וצורח על כל דבר שזז).

*

ואז חשבתי לעצמי: מהו בעצם אושר? נראה שהוא הגשמת המטרות והיעדים שלך שהם בנויים על הערכים שאתה מאמין בהם.

האמונה שלי במקרה הזה היתה, שאם אוכל לקנות כל דבר שבא לי, אז אהיה מאושר. ועל מנת שזה יקרה אני חייב להרוויח מספיק. וכדי שזה יקרה, אני צריך להוציא תואר מאוניברסיטה שתקבל אותי על סמך הציונים שלי מהישיבה התיכונית שלי. ובגלל זה בעצם אני אמור לקום בבוקר. הבנתם אותי?

*

מסופר על גיטריסט אחד שהודח מהלהקה שלו באופן מחפיר: כמה ימים לפני שהלהקה חתמה על האלבום הראשון שלה הגיע אליו האמרגן ובעקבות לחץ של שאר חברי הלהקה, הורה לו את הדלת החוצה. הערכים של אותו גיטריסט הורו לו שהאושר בנוי על פרסום ותהילה, ולכן הוא החליט להתנקם בחברי הלהקה:

הוא יהפוך לזמר מפורסם. ימלא אצטדיונים וחברי הלהקה ייתקלו בפנים המוכרות שלו בכל מקום. שמו של הגיטריסט היה דייב מאסטיין ובתוך כמה שנים חתמה הלהקה החדשה שלו על אלבום משלה ושנה לאחר מכן הפך אלבומם לאלבום זהב. שם הלהקה: מגאדת' והיא מכרה מעל 25 מיליון אלבומים. הבעיה היתה שהלהקה שמאסטיין הודח ממנה הייתה מטאליקה שמכרה מעל 180 מיליון אלבומים. 

מאסטיין הרגיש שהוא כשלון כל חייו למרות שנהפך למיליונר עם מאות אלפי מעריצים.

ככה זה שהאושר שלך תלוי באחרים.

*

לעומתו, לפני רינגו סטר האגדי, לא הרבה יודעים שללהקת הביטלס היה מתופף מוכשר ביותר בשם פיט בסט:

הוא נחשב לנאה בין חברי הלהקה. כמה ימים לפני גילוי הביטלס מצא את עצמו בסט מועף מהלהקה בשל איזו מריבה עם שאר חבריה. במקום שיבכה את תהילת העולם שחמקה ממנו החליט בסט לחשב מסלול מחדש אודות הערכים שלו ולהחליף אותם: במקום פרסום, תהילה וחיי הוללות, הוא חיפש שקט נפשי, נשא אשה, בנה בית, וכשראיינו אותו אמר ששמח בכך ומאושר שהוא לא נמצא בהלקה: בזכות עזיבתו אותם, יש לו משפחה אוהבת וזה הרי מה שחשוב.

*

אז בפעם הבאה שאתם קמים בבוקר, תשאלו את עצמכם: כמה אתם באמת מאושרים והאם החיים שלכם דבש?

אם תגלו שלא, חישבו: על אילו ערכים אתם בונים את האושר שלכם? ייתכן שחישוב מסלול מחדש, ובעיקר החלפת ערכים שלא תלויים בכם בכאלו שכן: כמו סיפוק ומשמעות, יובילו אתכם כל הדרך לאושר המיוחל.